SS Heraklion: El Titanic de Grecia

SS_Leicestershire

Quizás sea una comparación exagerada, pero las consecuencias del hundimiento del SS Heraklion causaron la misma conmoción en el país heleno. Una tragedia que todavía permanece en la mente de la sociedad griega, como uno de los sucesos más escalofriantes de la historia marítima del país. 

La fatídica fecha del hundimiento, se remonta al 8 de diciembre de 1966, cuando la vetusta nave, vuelca, y lleva al fondo a más de 200 de sus ocupantes. Conocido como SS Leicestershire, y construido en Glasgow por la Fairfield Shipbuiling and Engineering en 1949 sirvió para la Bibbly Line en su linea regular entre Gran Bretaña y Birmania (actual Myanmar). Tras años de viajes sin demasiadas eventualidades pasa en 1964 a la compañía Aegean Steam Navigation Company, para operar como SS Heraklion. Se realizan reformas intensas para convertirlo en un ferry para coches, aunque su tonelaje de solo 8922 toneladas, lo hacían un barco discreto. Con velocidad de 17 nudos, podía llevar hasta 35 camiones.

Muchos pensamos que el Egeo es un placentero lugar para la navegación. Nada más lejos de realidad. Puede llegar a ser especialmente violento, y eso era lo que ocurría el 7 de diciembre de 1966. Mares de fuerza 9, el barco salía de Souda Bay en Creta con destino al Pireo después de esperar a un gran camión refrigerador que contribuyó al hundimiento. Aunque las condiciones eran dantescas, los capitanes griegos se consideran los más experimentados del mundo, y en la época estaba dentro de las atribuciones del capitán decidir si se salía o no.

apofrada-imera-xania-04

Todo discurría con normalidad, con todo lo normal que es navegar en unas condiciones tan complicadas. Los pasajeros se habían preparado para que su travesía al Pireo fuera “movida”, pero sin suponer los acontecimientos que se iban a producir. A la altura de la isla de Falkonera, el camión refrigerador que había llegado tarde, se soltó y comenzó a golpear las portezuelas del SS Heraklion, hasta que la fatalidad hace que se abran y entren las frías aguas en tromba.

Después de unos 20 minutos, el barco vuelca y se hunde, atrapando a muchos de los pasajeros que no fueron capaces de ponerse a salvo. A las 2:06 AM se recibe la última llamada de emergencia, en barcos que se encontraban en la zona.

Tras el hundimiento

Debido a la falta de equipamiento adecuado, ni el Pireo, ni la isla de Syros pueden ofrecer ayuda, mientras que el ferry Minos, que se encontraba en las inmediaciones no recibe la llamada de emergencia. Parece que la mala suerte se encontraba a bordo esa noche, para desesperación de los ocupantes del barco. Entre 3 y 4 horas tardaron en llegar los primeros barcos a la zona incluyendo dos barcos de guerra británicos.
Ηράκλειον-ναυάγιο-2
En el Pireo reinaba la angustia esperando noticias de los supervivientes, y los cadáveres rescatados. Barcos de guerra americanos como el USS Lawrance, USS Bordelon, entre otros llegan también a la zona. Era ya muy tarde. De los 264 ocupantes, solo 46 personas fueron rescatadas vivas. Una gran tragedia, como siempre evitable.

La compañía fue castigada por negligencia. No había simulacro, no hubo evacuación, y las señales de alerta se enviaron demasiado tarde. Se condenó a la compañía por falsificar documentación. Al final varios miembros de la cúpula directiva fueron enviados a la cárcel. Posteriormente casi toda la flota fue investigada, y no cumplía con las mínimas normas de seguridad. Casi todos los barcos fueron desguazados.

Fotos de Fuente KritiGR y http://www.merchantnavyofficers.com/richard3.html

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies