Entrevista a David Esteban: UN ESPAÑOL EN JAPON


Todo conducía a Japón en 2014. Destino de moda, universo de sutileza, tradición y sensibilidad con dosis iguales de rabiosa modernidad, es uno de los lugares más excitantes de la tierra. Templos, luces de neón, historia, es un destino que deja huella. No hay lugar en el planeta que no se esconda un español. Y David Esteban es una institución en redes sociales, como una de las voces más acreditadas en el país. 

Este vital y inquieto Madrileño, nos recibe en su Osaka. Orgulloso de la urbe nos da la bienvenida. Si su blog es una de las referencia claves para quien desee visitar el país, http://flapyinjapan.com/, no menos es su agencia de viajes. Aunque en la mente de este emprendedor siempre fluye un mar de ideas empresariales, Viajar por Asia es su ultima creación. http://www.viajarpor.asia/ Una especie de viajar de forma artesana.

Una forma diferente de viajar. Con una pasión destacada, orgullo y profesionalidad, enseña el país para quien desee hacerlo de la mano de una persona que quiera conocer todas las costuras de Japón, de forma inusual, original y peculiar. David bucea en facetas de país que ninguna agencia jamás haría. 

Con una buena comida en Osaka, al calor de un Tepanyaki tuve la suerte de hablar con él sobre Japón.

1) ¿Cómo termina un español termina en Japón?

 En mi caso fue gracias a una beca del gobierno japonés. Tenía muchas ganas de hacer investigación tecnológica en un país con una cultura diferente y en el que no se hablara ni inglés, ni español, para así aprender un idioma nuevo. Presenté mi aplicación y así fue como acabé aquí. 
2) ¿Que cosas te apasionan de la sociedad japonesa?

Me fascina su sentido del bien común, el cómo valoran el silencio y su sentido del honor y el respeto. He aprendido mucho de la sociedad japonesa y he intentado aplicar lo mejor de la misma en mi propia vida (en la medida de lo posible). 

3) ¿Hay algo a lo que todavía no logres acostumbrarte?. 

En realidad ya estoy acostumbrado a casi todo, pero aún me siguen contrariando los problemas de comunicación y no me refiero al idioma. A veces es difícil que los japoneses hablen de sentimientos que digan abiertamente lo que piensan y sienten, y así resulta francamente difícil establecer relaciones humanas estrechas, ya sea en la amistad o en el amor. Por supuesto, hay excepciones, cada individuo es único y no se puede generalizar, pero, en general, esa ha sido mi experiencia.
4) ¿Qué echas de menos de la “madre patria”?.

Hay varias cosas, quizá, lo que primero que se me viene a la cabeza son los familiares y amigos, pero hoy en día con las redes sociales, proramas de mensajería instantánea y videollamadas es algo que se puede llevar más o menos bien (hace 30 años debía ser mucho más duro), así que, si me tengo que mojar, creo que me quedaría con la comida, especialmente la de cuchara: un buen cocido madrileño, unos callos con garbanzos, unas lentejas con chorizo o unas buenas fabes, es algo difícil de saborear en Japón (sobre todo si no eres bueno para cocinar, que sería mi caso). 

5) ¿Que es viajarpor.asia?, 
Es un proyecto que surge con la idea de hacer viajes a Japón en lo que la prioridad pasa a ser la experiencia del viajero. Mucha gente que viajaba a Japón me pedía consejo y luego me hablaba de su viaje y me di cuenta de que sí, habían estado en lugares precioso y había hecho fotos fantásticos, pero, en la mayoría de los casos no había entendido lo que habían visto. 

Sí, habían vivido una gran experiencia, pero sin saber que podría haber sido diez veces más impresionante si hubieran dado el salto del ser visitante al experimentar Japón desde dentro. 
6) ¿Que es lo que la caracteriza frente a otras agencias?. 
La mayoría de las agencias no cuentan con alguien que habla japonés, vive en Japón desde hace casi 9 años y ha recorrido prácticamente todo el país. Se limitan a contratar un receptivo y vender el paquete al cliente. Lo que nosotros ofrecemos es algo más parecido al visitar un amigo que vive en Japón y te lo enseña desde dentro que una visita guiada convencional, la pasión y la vivencia que se transmite es totalmente distinta.
7) ¿Por que un español debería visitar Japón?. 
Japón es un país muy especial y tiene una cultura única, sí, cualquier cultura de cualquier país es única, pero la de Japón es especialmente genuina. 

En mi opinión, es el país desarrollado con la más distinta del resto de los que he estado.

 Seguramente definido por su aislamiento del resto del mundo durante 3 siglos, por su capacidad de adaptar las influencias externas de una manera muy propia y por su acelerado crecimiento, caída y resurgimiento a lo largo del siglo XX. 
8) ¿Que tópicos tendríamos que desterrar del país?
 Creo que, vayamos al país que vayamos, siempre hay que viajar sin prejuicios ni tópicos, cada uno tiene que vivir una experiencia “pura” (sin tópicos) y única. Japón es un país de olores, colores y sabores, que hay que vivir intensamente y con los cinco sentidos.
9) ¿Hay vida mas allá del sushi?.
 ¡Por supuesto! El sushi quizá sea lo más famoso, pero hay una gastronomía muy variada. Es muy común que, en general, solo se conozcan unos pocos platos de países lejanos, pero esto solo suele ser una pequeña muestra dentro de las variedades gastronómicas de ese país. Por ejemplo, si a un japonés le preguntas por la comida española, mencionará la paella y poco más. 

En este artículo http://flapyinjapan.com/2012/06/15/gastronomia-japonesa-principiantes/ hablo de la variedad de la gastronomía japonesa y presento muchos platos más allá del sushi. Desde diferentes tipos fideos hasta las variadas comidas basadas en soja y/o arroz pasando por las diferentes formas de cocinar la carne y el pescado (que no solo se come crudo). 

Como ir: 

A Japón vuelan decenas de compañías europeas y asiáticas, pero una destaca con luz propia. Turkish Airlines ha sido elegida como la mejor aerolínea de Europa por la prestigiosa organización SkyTrax, durante varios años consecutivos. Desde su hub de Estambul, y de muchos aeropuertos de España tiene vuelos diarios a Osaka y Tokyo, con una gama de tarifas francamente interesantes.

Buen catering, con un fuerte componente de cocina regional turca, cabinas muy cómodas en sus B777-300 y A330, y una de las pocas con una clase turista mejorada, llamada Confort Class. Es la elección más lógica.

Fotos: David Esteban

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