Entrevistamos a Virginia López Valiente

El sector de los cruceros crecía de forma exponencial hasta el año 2020. Se lanzaban grandes barcos, surgían múltiples navieras, y todo iba viento en popa. Hacer cruceros era “cool”, y molaba. Nos ofrecía un sueño completo, y parecía que nada iba a amenazar al sector, hasta que desde un lugar llamado Wuhan surge un “algo microscópico”, que pone en jaque al mundo entero. Será el comienzo de la pesadilla Covid.

Después de meses duros, muy duros, en donde los cruceros fueron puestos, de forma bastante ignorante, y sin criterio por los medios generalistas como “bombas víricas”, y tras una parada obligada de meses, quiebras, envío de barcos al desguace, parece que vivimos una prudente, pero creciente vuelta a la normalidad, y que debemos comenzar a reconstruir. Se ha aprendido mucho, se han puesto en marcha protocolos, y el sector vuelve mucho más reforzado. 

Analizamos este “nuevo comienzo” con Virginia Lopez Valiente, uno de los profesionales más acreditados del país. Es un privilegio contar con sus opiniones. 

¿Cómo ha afectado el covid19 en el sector?

Esta es la mayor crisis que ha sufrido el sector de los cruceros a nivel mundial y en toda su historia.  Hay que entender que se produce en el momento de mayor expansión de la industria, con 30 millones de pasajeros en 2019, y una cartera de pedidos en astillero de más de 100 naves que se entregarán progresivamente. 

Las compañías han tenido que vender acciones, renegociar créditos,  desprenderse de algunos barcos, ajustar plantillas, algunas han quebrado, y todas han hecho inversiones millonarias en equipamiento y adecuación sanitaria.

Además hay que mantener el mercado, la relación con los agentes de viaje, con los puertos y los destinos, los gobiernos, etc. En definitiva el mercado cambia, si el cambio es más drástico o menos, solo el tiempo lo dirá, pero por lo pronto la vuelta al crucero se produce con tests, mascarillas y vacunas. 

¿Hemos aprendido algo?

Bueno, es interesante ver como los cruceros despiertan un interés mediático sesgado y con muchos prejuicios. Probablemente esto trasciende a las autoridades, y este sector haya sentido que sus intereses no han sido respetados de la misma forma que otros. 

Sería deseable abrir canales de comunicación con todos los gobiernos y organismos públicos y privados de los que depende el normal funcionamiento de este sector y su reputación. 

Hemos aprendido lo frágiles que somos todos y que si, algo como esto, puede no solo ocurrir, sino repetirse. 

¿Cómo está luchando el sector contra el virus? ¿Pueden confiar los pasajeros en que viajarán en entornos seguros?

Este sector es seguro, muy seguro. Ante todo hay que decir que ha trabajado muy a fondo con expertos científicos, para desarrollar unos protocolos sanitarios exhaustivos y vinculantes para todos los miembros de la asociación de líneas de cruceros, que son la mayoría de las compañías. 

Algunas compañías exigen vacunación y otras test pre embarque y durante el crucero, además de medidas de distanciamiento social, mascarillas, control de contactos etc. 

El riesgo 0 ya sabemos a estas alturas que no existe, pero no se ven protocolos de prevención similares en ningún otro entorno de ocio o turístico. 

En la vuelta a normalidad, ¿cómo se están comportando los operadores en la desescalada? ¿Cuándo tendremos una situación plenamente normalizada?. 

La desescalada en cruceros está siendo dura. En EEUU no han podido operar aún, se había previsto iniciar cruceros en Israel y no ha sido posible, en Reino Unido solo han iniciado cruceros para ingleses y sin escalas, como en Alemania y navegando por el Báltico sin atraque, solo panorámicos y definitivamente Grecia y Chipre han posibilitado el arranque de los cruceros de verano de casi todas las compañías. 

Canarias se ha demostrado un destino muy preparado para cruceros en tiempo de pandemia y por descontado post pandemia, donde todas las compañías alemanas han estado operando desde 2020 siguiendo estrictos protocolos. Y no  olvidemos que Italia al permitir los cruceros entre sus puertos  desde agosto de 2020  hicieron que MSC cruceros y Costa pusieran en marcha sus protocolos que se ha demostrado muy eficaces. 

En este momento estamos a la espera de que España autorice los cruceros internacionales y así poder reactivar los itinerarios del Mediterráneo Occidental entre Italia, Francia y nuestro país. 

¿Nos podría citar algunas opciones de crucero, interesantes para este verano?.

Si no se quiere viajar muy lejos, un crucero fluvial por el Duero u otros ríos europeos y cualquiera de las opciones por las Islas griegas, estarán todas las compañías allí, desde las más lujosas pasando por las Premium y las más familiares, pero además estoy segura de que habrá salidas desde Barcelona, Valencia y Málaga en breve.  

Me plantearía un crucero por las Islas británicas cuando se permita, ojalá en agosto. 

¿Puede encontrar un pasajero no vacunado compañías que los admitan a bordo?

Si, Costa Cruceros, MSC Cruceros, Celestyal Cruises y algunas fluviales. Con Test pre embarque y a mitad de crucero. 

¿Cómo es la normalización del sector en España? ¿Estamos siendo tan resolutivos en los protocolos de operatividad como en mercados como Grecia u Croacia?

Hemos sido lentos, digamos que excesivamente prudentes aunque no muy alejados del resto de países de la Unión Europea. Grecia y Croacia han visto la oportunidad y la han aprovechado estratégicamente. Como he comentado antes, Canarias consciente de su necesidad de turismo puso toda la carne en el asador para poder tener cruceros (con bandera europea y en itinerario controlado como marca la ley. 

Ha habido muchos daños colaterales en este sector. Barcos enviados al desguace, quiebras, y reducción de capacidad. Hemos visto la desaparición de Pullmantur. ¿Podríamos ver en un futuro corto alguna iniciativa de cruceros netamente española? ¿Tenemos mercado para ello?

España tiene un mercado emisor de alrededor de 500.000 pasajeros anuales y Pullmantur tenía una importante cuota. Si hay mercado pero competir con las grandes compañías es un reto muy importante, pero yo visto lo visto no descartaría nada. 

SOBRE VIRGINIA LOPEZ VALIENTE Sin duda, una de las figuras más prestigiosas del sector. Nadie conoce el mundo de los cruceros como ella. Su acreditada experiencia y trayectoria, le hace tener una visión muy acertada de la situación.

No solo es experta en la industria de cruceros y directora general de CruisesNews Media Group, sino que además, lleva a cabo diversas iniciativas como la edición de la revista CruisesNews, son propietarios de los Premios Excellence de Cruceros (los oscar del sector), al igual que el International Cruise Summit, el foro sectorial más famoso de este país.

Más información: https://www.cruisesnews.es/

 

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