Le Commandant Charcot. Un barco polar excepcional.

 Nuestro planeta es vasto, variado y excitante. Y a la vez cada vez más pequeño, y accesible para la mente de viajeros cada vez más ávidos de experiencias. En los últimos años ha habido una eclosión destacada de los cruceros de exploración. No hay esquina que se pueda esconder a la curiosidad de mentes viajeras. Las Antártida, es sin duda la última frontera. 

Uno los lugares más hermosos y prístinos del planeta, con delicado equilibrio medioambiental está despertando interés por ser un entorno único. Hielos infinitos de tonalidades jamás imaginados, una fauna peculiar, y unos paisajes salvajes e importantes. Una de las navieras más destacadas es la lujosísima naviera francesa, Ponant que ha dado un paso más. No tiene naves “preparadas” para navegar en la Antártida, sino ha creado una “especialmente” orientada a maximizar la experiencia polar. Le Commandant Charcot, ya navega en su primera temporada polar. 

Construido en el Vard Tulcea en Rumania, y completado en Sovik en Noruega, y usando con el nombre del celebre explorador polar del mismo nombre, este hermoso rompehielos “ultra-luxury” tiene muchas cosas que lo hacen único. 

Un diseño interior bellísimo. 

Los barcos de la naviera de lujo francesa se los considera los más sexies del planeta. Le Commandat Charcot, además de hermoso de proa a popa, es un experto navegante. Se tardó más de 6 largos años en plasmar el sueño de sus diseñadores. Jean Michel Wilmotte, Jean Philippe Nuel, y Thibault Tincelin.

Su máxima era “magnificar” la experiencia polar, y que el barco fuese una parte integrada en el maravilloso paisaje de los hielos perpetuos. La idea es llevar la experiencia polar al interior, haciendo de las estancias, un lugar de moderna sofisticación, dominada por tonos polares, azules, blancos, grises haciendo que el exterior penetre en el interior, creando un lujo sutil y sofisticado. 

El “motto”  es “agua, hielo y fuego”, con texturas cálidas como un elegante club. Hay lugares únicos. Un enorme atrio con una pantalla LED en donde se proyecta “Oscillations” arte digital de Michael Redolfi. Un sereno lounge y teatro, con la última tecnología audiovisual. Asimismo un íntimo Cigar Bar, y boutique Illu, y una magnifica piscina de agua caliente en popa, al lado de un bar. 

En la cubierta 9, encontramos uno de los mejores spas en su especie. Piscina termal con techo de cristal, maquina de aparatos de gimnasio de última tecnología, sala de hielo, sauna, y un completo SPA, con lo más avanzados tratamiento de estética.

El Salón panorámico de la cubierta 9, además de maravillosas vistas del entorno ofrece dos potentes telescopios; algo esencial para magnificar la experiencia de los cielos polares.  Es como una especie de chalet de montaña, con chimenea, sofás redondos, luz natural y tenue, madera. O sea la perfecta combinación entre lujo, y calidez envolvente. 

Acomodaciones maravillosas

Esencialmente distribuidas en 3 cubiertas, las 135 suites ofrecen la elegancia y clase, características de cualquier barco de la compañía. Sus dimensiones van desde los 20 m2, a los 95 m2 de sus suites “duplex” más opulentas, o la exclusiva Suite del Armador con 115 m2, y una gran terraza de 180 m2.

En todos los casos, desde el primer momento, nos sentiremos con una sensación de yate privado moderno, con tonos naturales y envolventes. Adicionalmente con todos los detalles propios de un barco de “ultralujo” en donde no faltará el mayordomo en 4 de sus categorías. Un mundo de detalles que va desde los altavoces bluetooth BOSE, o los exclusivos productos de baño Dytique de París

Sostenible

La sostenibilidad es un concepto en boga, en nuestro tiempo. Y cuando navegas en lugares tan vírgenes como la Antártida debes ser muy respetuoso con la naturaleza. Fruto de este respeto medioambiental, se ha articulado un laboratorio único para analizar la biodiversidad, analizando aguas, flora y fauna. Dicho laboratorio ha despertado el interés de IFREMER (un prestigioso organización francesa encargada de la investigación y exploración marina). Además también por la NASA y el MIT. 

Pero lo más importante es su tarea en la reducción de emisiones. El rompehielos hibrido, usará gas natural liquificado además de electricidad, que elimina sustancias tóxicas como sulfuros y reduce significativamente el dióxido de carbono en un 20%. Embarcados con la sostenibilidad, la compañía pretende reducir las emisiones en un 100%. 

Cocina excepcional

Siempre he dicho, que como en Ponant no se come en ningún lado. Los franceses toman muy en serio la gastronomía hasta convertirla en un arte. Los mejores productos regionales, y los mejores vinos servidos de forma ceremonial, en entornos preciosos. En el Le Commandant Charcot, se maximiza toda la experiencia culinaria de la compañía.

 

En gran restaurante NUAN, de 430 metros cuadrados decorado por Ligne Roset, con tonos también muy polares de blancos, azules y grises, se ofrece una excelente selección de cocina regional francesa y toques internacionales, con menús inspirados por la creatividad de Alain Ducasse. Se han elegido los mejores elementos para vestir las mesas, usando porcelana de Bernardaud y cristalerías de Elne. Además dispone de otro restaurante más informal, el SILA en donde se ofrecen platos y snacks gourmet, en el Open Air Bar. 

Seguridad y confort

Si el confort y sostenibilidad está garantizado, la seguridad es una prioridad en unas aguas tan “traicioneras”. Su casco ha sido especialmente diseñado Aker Arctic para cortar como mantequilla, hielos de 3 metros, y un doble casco polar de diseño avanzado, que además de la seguridad minimiza los vertidos accidentales. Dispone de 6 generadores eléctricos de nueva generación que mejora sustancialmente el consumo, y alimenta a potentes turbinas Wärtsila31DF. La empresa Adrena, fue la encargada de diseñar un avanzado software para optimizar la navegación en aguas polares. 

Hay otras medidas, como unos AZIPODS, que son capaces de rotar 360 grados y que facilitan la navegación y atraques, además de contribuir también a reducir el consumo energético. 

Podemos hablar horas del nuevo juguete de la compañía francesa, pero nadie mejor que su capitán para darnos su opinión del barco. Lo conocí en mi primera singladura con Ponant Cruises, y me pareció un ser excepcionalmente amable, profesional, y sobre todo con pasión por su trabajo. 

CHARLANDO CON EL CAPITAN ETIANNE GARCIA

1) ¿Cómo es navegar en la Antártida? ¿Ofrece importantes desafíos operativos? Sin duda, la Antártida es una región desafiante en cuanto al clima y el hielo. El clima está cambiando rápidamente, y puedes encontrar varios tipos de hielo, desde hielo marino hasta hielo glacial (de los glaciares). Necesita una sólida experiencia en las áreas, y en la navegación en hielo.

2) En un entorno tan prístino, ¿cuáles son las medidas que están tomando las empresas para prevenir el impacto ambiental? Como miembro permanente de la IAATO, seguimos las reglas de la asociación para minimizar nuestro impacto: “quedarnos solo como huella en la nieve” La empresa también tiene una política más estricta que el protocolo medioambiental internacional. Por ejemplo, hemos decidido no operar helicópteros para avistar pasajeros.

3) ¿Qué hace que Le Commandant Charcot sea tan único en comparación con otros barcos de exploración? La forma segura de navegar en condiciones de hielo real donde ningún otro barco puede ir y, en consecuencia, explorar nuevos lugares. Ofrecemos nuevas actividades basadas en hielo.

4) ¿Qué es un día típico de la Antártida en cualquier barco PONANT? Además de las navegaciones escénicas, hay muchos atractivos.  Lo más llamativo es atracar en una colonia de pingüinos, y también hacer cruceros en zodiac por el glaciar.

5) ¿Por qué debería alguien navegar a la Antártida, al menos una vez en la vida? ¿Cuál es tu lugar favorito en la Antártida? Es un lugar prístino único donde podrá mezclarse con una gran cantidad de vida silvestre, como pingüinos y ballenas. En cuanto a lugares favoritos, diría que todos pero especialmente la bahía de Wilhelmina en la península de la Antártida.

FICHA TECNICA

Tonelaje y eslora: 31757 toneladas, y 150 metros de eslora. 

Manga 28 m

Calado 10 m

Velocidad 15 nudos

Cubiertas y capacidad: 5 para dar servicio a 245 pasajeros, con una tripulación de 235 miembros

VIDEO 

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